《蒸汽世界》开发商Image & Form使用虚幻引擎开发其首款3D游戏《The Gunk》

2022-01-20 16:40:45 关典

《蒸汽世界》开发商Image & Form使用虚幻引擎开发其首款3D游戏《The Gunk》

动作冒险游戏《The Gunk》既隐喻性地审视了现代社会与环境保护之间的斗争,也为其因畅销游戏《蒸汽世界》而成名的开发团队Image & Form提供了在新领域大显身手的机会。

在《The Gunk》游戏中,玩家将扮演名为Rani的采集者,体验与同伴一起为外星球清除一种被称作“Gunk”的黏液状寄生虫的精彩故事。

在本文中《The Gunk》的游戏总监Ulf Hartelius谈论了游戏的起源,工作室之前的作品《蒸汽世界》对它产生了哪些影响,以及当玩家踏入这场新冒险时将经历一些什么样的精彩故事。

《The Gunk》的创意是如何产生的

Image & Form再最开始在早期原型中使用了占位技术和美术,并在此基础上塑造了《The Gunk》中的技术。在第一个原型中,团队唯一能做的事情就是在一个灰雾迷漫的小型开放式丛林中移动。使用吸尘器吸走雾气,就能看到雾气笼罩下的关卡。此后,他们始终依据着一个基本前提不断地进行扩展和实验,那就是:如何使探索和展示世界的过程变得尽可能有趣。

游戏是如何从最初的原型想法发展过来的

在第一个原型后,游戏中出现了几个相互关联的重大转变。游戏最初采用俯视角,类似于《暗黑破坏神》,没有摄像机控制。但团队认为探索是这款游戏中的关键部分,他们希望玩家能够更深入地观察这个世界,所以就拉近了镜头,转变成了第三人称视角。在做出这一改变之后,Gunk就不能继续使用简单的地面高度图了,而应改为使用全3D。因此Image & Form开始努力实现独特的光线步进技术,为Gunk带来令人着迷、不断变化的特质。

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在《蒸汽世界》系列中付出的努力对《The Gunk》背后的设计决策和理念产生了怎样的影响

“《蒸汽世界》对《The Gunk》影响深远!我们仍是原班人马,但直到现在,制作《蒸汽世界》游戏时学到的经验仍使我们获益匪浅。虽然这款游戏采用了新设定、新类型和全3D等,但从纯粹的游戏设计角度来看,许多古老的真理依然正确,例如我们懂得如何尊重玩家的时间,如何努力确保任何技能水平的玩家都享受到游戏的乐趣。我们还重新审视了早期游戏中一些更具体的设计要点,例如我们在《蒸汽世界:挖掘2》中试验过的多资源升级系统。”Hartelius说到。

是什么促使团队决定创作一款采用3D图形的大型游戏

“长期以来(大约有10年的时间),我们一直在制作2D的《蒸汽世界》游戏,我们真心希望能在新领域一展拳脚。这段时间里,出现了很多有趣的想法,但只有转向3D才能将它们付诸实现。终于,这款游戏中,我们可以开始采用这些想法了。例如,几年前为一款完全独立的游戏设计原型时,就产生了植物群再生的概念。但另一个原因是,我们意识到这款游戏需要一个相当大的世界供玩家探索,我们无法抗拒挑战极限的诱惑。”Hartelius说到。

虚幻引擎如何帮助Image & Form团队实现从2D到3D的过渡

Hartelius认为使用虚幻引擎对他们构建《The Gunk》的帮助非常大。团队在制作游戏期间不仅使用了虚幻的各种内置功能,还对渲染管线进行了定制,这是让Gunk本身运作起来的关键。商城中的一些插件也能帮助他们实现一些本无法做到的事情,比如自动口型同步和良好的IK。

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《The Gunk》的机制和美学

Image & Form团队的美术总监Tobias Nilsson是80年代美学的忠实粉丝,因此游戏中充斥着各种复古元素。当然游戏受到了那个时代各种作品的影响,如《异形》、《风之谷》、《深渊》和墨必斯的漫画,但也有来自藤田五郎和Geoffrey Ernault等更现代艺术家的影响。

《The Gunk》中是如何使用虚幻引擎的,团队在创作时使用了哪些技术

Image & Form团队在创建《The Gunk》时几乎使用了虚幻引擎的所有功能,但最令他们印象深刻的还是材质编辑器功能。在之前游戏中Image & Form团队所使用的着色器都是通过手写GLSL实现的,所以他们没有太多关注过着色器这一选项。通过使用材质编辑器,尤其是其中的材质实例,既降低了复杂性,同时也提供了大量的灵活性,这令他们大开眼界。

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Xbox Series主机的次世代功能对《The Gunk》有什么帮助

Xbox Series X/S的机能非常强大,能够最大限度的支持Image & Form团队实现创意愿景,但同时,次世代主机也非常易用且灵活。例如,团队设置了自动分析构建,为各个Xbox平台持续制作新的构建版本,并让它们接受一组预先设定的测试,同时收集数据和图表,以了解性能。

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关于次世代硬件和虚幻引擎的长期潜力,有哪些方面最让团队感到兴奋

“次世代主机的超快加载速度和虚幻引擎的Nanite相结合,将帮助我们创造比以往更广阔、更精细的游戏世界。我也非常期待看到虚幻引擎5的Lumen和其他工具能够使我们的日常工作变得更加快速和流畅。”Hartelius说到。

在《The Gunk》中付出的努力对后续《蒸汽世界》游戏将产生怎样的影响

“在制作这款游戏的过程中,我们学到了很多东西,因为它对我们来说是一场无间断的全新挑战,无论我们接下来要制作什么游戏,这些经验肯定会对我们有所帮助。但我们的虚幻引擎使用经验也将帮助我们决定在即将推出的游戏中使用2D或是3D技术。”Hartelius最后补充道。


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